南方财经全媒体 记者吴立洋 实习生叶子

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  南方财经全媒体 记者吴立洋 实习生叶子凌 北京报道

  近日,V社发文表示正在加速处理Steam Deck的预订,由于订单数目的不断增多和V社进一步提升产能,原本预计在第四季度处理的订单目前已被提上近期的生产日程,且明年玩家可能无需预定,下单后厂商即可发货。值得注意的是,这是继8月V社首次宣布提前交付订单后,再次表示将提前处理订单。

  实际上,作为名副其实的头部游戏平台,Steam涉足硬件掌机的尝试在开始并不被市场看好。在索尼、微软与任天堂“三分天下”的硬件市场中,V社虽然手握PC端数量庞大的游戏库,但其中很多能够吸引玩家的都是对硬件配置要求极高的3A游戏,对于掌机能否复现PC端体验,大部分玩家都抱有疑虑。

  出人意料的是,发售后Steam Deck获得市场广泛好评,销量节节走高。作为一款游戏厂商杀入硬件赛道的先锋产品,Steam Deck是如何破局的,其成功落地对于V社的游戏帝国又意味着什么呢?

  超出预期的掌机

  查阅相关资料可以发现,作为Steam平台开发商V社旗下的自研掌上游戏机,Steam Deck于2021年7月16日正式对外发布。值得玩味的是,这一发布时间距离任天堂发布Switch主机的升级版Switch OLED仅十天,这也被视为两大游戏巨头在硬件产品方面的正面交锋。

  半年后,原计划于2021年12月上市的Steam Deck于2022年2月25日正式上市。

  自今年4月以来,Steam Deck一直稳坐Steam周销量榜前二,自6月6日开始至9月18日,更是连续十六周在Steam周销量榜上夺冠。不过值得注意的是,Steam周销榜实际上指的是销售额排行榜,并非销售件数榜单,Steam Deck产品的售价在399美元(约合人民币2831元)至649美元之间,较大部分游戏单价而言更高,因此相对容易在旁行榜占据前列。

  根据官方手册介绍,Steam Deck是由V社自研系统Steam OS驱动,通过携带相对更为轻便的Steam DECK,玩家可以随时随地游玩PC端Steam收藏库中的游戏。此外,V社还通过Proton技术使Steam Deck可兼容运行Windows游戏。

  背靠Steam平台和主打掌机便携性是Steam Deck与其他游戏硬件错位竞争的关键。游戏产业资深评论人张书乐指出,Steam Deck填补的是掌机市场空白:“在Switch等产品主打主机掌机二合一时,目前市面上已没有纯粹的掌机产品。”

  据其官方介绍,“开放性和顾客选择权”是Steam Deck的官方卖点之一。比如在用户操作层面,Steam Deck支持硬件更换,连接外部显示卡、配件等硬件改造动作,并且发布了相应的改造教程视频。Steam OS系统亦非Steam Deck的唯一选择,跟普通电脑一样,用户可以在Steam Deck上安装Windows系统。

  张书乐表示,手机和PC的有限性在于,二者都不是纯粹为了游戏而生,在这两种设备上玩游戏实质上是体现了硬件设备的兼容功能。而掌机为游戏而生,在硬件方面做了很多标准的适配,从而能够吸引更为硬核的游戏爱好者。

  北京某游戏行业分析师也表达了类似观点,他告诉记者,Steam Deck并非对标Switch等游戏机,而是对标Windows的掌机产品,目的是将PC端的游戏更准确高效地搬运到掌机上并实现平稳运行。

  平台巨头缘何布局硬件

  坐拥已收录三万款游戏,在PC端首屈一指Steam平台的V社,为何考虑进一步布局硬件市场?

  张书乐指出,“V社想要一个自己的落地点。”具体而言,是为庞大的Steam游戏库打造一个完全适配的硬件载体。

  根据V社官方介绍,10年前,其开始研发第一项硬件产品Steam控制器时,就开始寻找能在手持电池功率预算下执行需求最高的AAA PC游戏的硬件设备了。

  V社曾表示,其终极目标是打造一个区别于Windows系统的生态系统。

  相关尝试早在2013年就已展开,当年V社发布了基于Linux设计的Steam OS游戏操作系统,该操作系统使开发者更容易将Windows游戏移植到Linux。与此同时,V社透露正在寻找能将Linux与客厅环境结合的“硬件机遇”。

  事实上,Steam Deck也并非V社发布的第一款硬件。2015年11月,V社推出游戏主机Steam Machine(又叫Steam Box),价格范围在400美元至6000美元不等,该产品由Steam OS运行,设计的主要使用场景是置放于电视机下面,让玩家们在客厅里获得Steam游戏体验。

  然而这款硬件并没有受到市场的认可,彼时玩家们已经可以通过其他手段将电脑游戏连接到客厅的电视上,对于Steam Machine的需求并不迫切。此外,Steam Machine上缺少多款可以在Windows系统中游玩的电脑游戏,玩家的实际体验并不理想。2018年4月,这一系列产品因销量未达预期被V社悄然隐藏在产品栏中。

  2020年,Valve联合创始人兼总裁Gabe Newell在接受游戏媒体采访时总结Steam Machine未获成功的原因为:“主推硬件的完成度太低了。”

  而本次Steam Deck的推出,是V社继Steam Machine失败之后再次试图为Steam游戏库通过硬件载体实现落地。在使用场景方面,Steam Deck也呼应了其早期的“客厅计划”,Steam云端存档支持用户在电脑上开始游戏,随后可以到客厅沙发或其他场景用Steam Deck继续玩。

  然而,尽管目前Steam Deck大受欢迎,但对于可供其拓展的市场空间,主流行业观点依旧认为,其很难撼动索尼、微软和任天堂“御三家”的霸主地位。

  上述游戏行业分析师认为,如果没有更具吸引力的新爆点出现,这款掌机较难长久地在市场上保持热度。原因是单一的掌机需求的用户体量较小,有办公需求、或对主机游戏感兴趣的玩家,将更倾向于选择主机类产品。

  “按照Steam Deck最低标准的64G内存,其很难满足大部分高品质游戏流畅运行和稳定续航的需求,目前市场反馈较好的原因是其对标Switch售价的高性价比超出了玩家预期,但是还不足以支撑它颠覆整个掌机市场。”他表示。

  过高的重量亦是Steam Deck饱受诟病的主要原因之一。据悉,Steam Deck重量约为700克,而Switch系列产品的重量仅为其一半左右,明显的重量差距使部分玩家对Steam Deck的便携性打上问号,甚至将其调侃为“健身产品”。

  而V社所引以为傲的“让用户拥有选择权”的特征也并未虏获所有玩家的芳心,产品使用前繁杂的调试工作及其有限续航能力都在玩家圈层中引来不小的抱怨。

  张书乐认为,在游戏主机硬件设备完善,运行能力强大但是不便于移动的特性下,V社正试图凭借Switch Deck试图激活掌机市场,这个市场大小有限,且胜在目前竞争较小。

  他进一步指出,游戏开发商和硬件厂商的未来方向都将是云游戏,实现跨平台打通用户数据。

  值得注意的是,9月22日,罗技与腾讯共同开发的云游戏掌机——罗技 G正式上线,开始接受玩家预定,据悉该掌机的硬件部分由罗技负责,而腾讯主要承担软件和游戏内容方面的工作。

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责任编辑:李墨轩

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